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谷神星表面发现异常亮光,NASA决定让黎明号 留在那里
2022-07-20

原标题:谷神星表面发现异常亮光,NASA决定让黎明号 留在那里  黎明号小行星探测器在2015年首次环绕矮行星“谷神星”的轨道旋转一圈,它的发现令人惊叹,之后美国宇航局(NASA)决定把探测器 留在那里。谷神星的直径不到1000公里,它是火星和木星之间的小行星带中最大的天体,也是那里的 矮行星。  去年,在已经延长一次黎明号的任务之后,NASA宣布黎明号将比以往任何时候都更靠近谷神星,因为它将抵达最终轨道以继续研究谷神星表面神秘的亮斑和其他奇怪现象。从2018年6月初开始,黎明号将最终进入这个新的 轨道。  一旦黎明号抵达新轨道,它将在距谷神星表面50公里的地方环绕,这比以往时候要近10倍。它将一直在那里探测谷神星,直到最终耗尽燃料。在那之后,黎明号会永远在谷神星轨道上长眠,因为没有办法恢复像这样的探测器。科学家并没有打算像卡西尼号在任务结束时撞到土星一样,要把黎明号撞到谷神星表面。 谷神星表面的异常亮光  那么,黎明号到底如何研究小行星带中 的矮行星呢?除了拍摄一些重要的照片外,它还将收集伽马射线和中子光谱,以帮助天文学家计算出这个行星到底是由什么组成的。  谷神星包含了一些不寻常的亮点,这些亮点被认为是高度反光的冰块,黎明号任务的科学家想要更好地观察这些亮点。NASA喷气推进实验室(JPL)黎明号宇宙飞船团队的首席研究员Carol Raymond表示,这个团队正急切地等待着新的、近距离检测的详细成分和高分辨率成像。这些新的高分辨率数据使他们能够测试从先前数据中提出的理论,并发现这个矮行星的新特征。  操控黎明号进入这个最终轨道不是一件容易的事,它的动力来自离子引擎。在确定轨道路线之前,科学家花了好几个月的时间来测试不同的路径,终极路线将给黎明号最大的机会来观察谷神星,并获得更多的科学数据。 谷神星表面  谷神星作为离我们最近的矮行星,它提供了很多机会来帮助我们更好地了解太阳系。其他像新地平线号这样的探测器在飞过冥王星时,已经成功地研究了一颗更远的矮行星,但花了很长时间才到达那里。  当然,去往谷神星也不是一次短途旅行,因为黎明号于2007年发射,直到2015年才抵达谷神星。在此之前,黎明号现在小行星灶神星(直径不到600公里)周围绕行了一年。